Diederick Sprangers

Het natuurlijke poliovirus is bijna uitgeroeid, maar nu komt een nieuw poliovirus op, dat afkomstig is uit een poliovaccin. Tegen dat ‘technische’ poliovirus is weer een nieuw vaccin gemaakt. Hoe het gewraakte eerste vaccin in elkaar zit en hoe het zich tot een nieuw virus ontwikkelde, is heel interessant (zie de passage “The back story” in onderstaand artikel). Dit verhaal helpt enorm om ons bewust te worden van wat er precies gebeurt bij virusonderzoek: dat is bedoeld om epidemieën te leren voorkomen en bestrijden, maar veroorzaakt af en toe juist epidemieën.

Overigens was het oude poliovaccin niet genetisch gemodificeerd, maar het nieuwe is dat wel. Beide vaccins zijn verzwakte poliovirussen. De gedachte is dat de modificatie ditmaal zou voorkomen dat het virus opnieuw kwaadaardig wordt (wat bij het oude vaccin gebeurde).

New polio vaccine poised for approval